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BIO-FED

Bayer ensaya la producción de plásticos con dióxido de carbono


24/02/2011

Bayer acaba de poner en marcha en el Chempark de Leverkusen una planta piloto con la que se probará el nuevo método de fabricación de plásticos con dióxido de carbono a escala técnica.

Bayer se dispone a transitar nuevas vías en la producción de plásticos de altas prestaciones mediante el empleo de dióxido de carbono proveniente del sector energético. Para ello se acaba de poner en marcha en el Chempark de Leverkusen (Alemania) una planta piloto con la que se probará el nuevo método a escala técnica.

En la planta se fabricará un producto químico al que se le añade CO2 y que posteriormente se transformará en poliuretano. De este modo el CO2, que como gas de desecho tiene efectos perjudiciales sobre el clima, pasa a poder aprovecharse como materia prima en sustitución del petróleo.

 En la planta piloto en Leverkusen (de izquierda a derecha) el Secretario de Estado parlamentario Thomas Rachel, del Ministerio alemán de Educación e Investigación, la Ministra de Innovación del estado federado de Renania del orte-Westfalia (RW), Svenja Schulze, y el miembro del Consejo de Dirección de Bayer Dr. Wolfgang Plischke, responsable de innovación, tecnología y medio ambiente

 En la planta piloto en Leverkusen (de izquierda a derecha) el Secretario de Estado parlamentario Thomas Rachel, del Ministerio alemán de Educación e Investigación, la Ministra de Innovación del estado federado de Renania del orte-Westfalia (RW), Svenja Schulze, y el miembro del Consejo de Dirección de Bayer Dr. Wolfgang Plischke, responsable de innovación, tecnología y medio ambiente

Este método innovador es el resultado del proyecto conjunto de los sectores industrial y científico Dream Production, en el que Bayer colabora con la compañía de suministro eléctrico RWE, de la que procede el CO2 utilizado. Otros socios del proyecto son la Universidad Técnica de Aquisgrán (Alemania) y el Centro de Catálisis CAT, operado conjuntamente por Bayer y la citada universidad. Los investigadores lograron recientemente el avance decisivo en la técnica de catálisis que hace posible el aprovechamiento eficiente del CO2.

El CO2 para el proyecto proviene de la central térmica de lignito de RWE Power en la localidad de iederaussem, cerca de Colonia, donde la compañía eléctrica tiene, en su centro de innovación del carbono, instalaciones para la extracción del dióxido de carbono de los gases de combustión mediante la técnica de lavado.

En la planta piloto —concebida, construida y explotada por Bayer Technology Services— se fabrica con ayuda del dióxido de carbono a escala de kilos uno de los dos componentes necesarios para la producción de poliuretano. Los materiales resultantes se prueban después en otra planta, previamente existente de Bayer MaterialScience, para fabricar a partir de ellos fundamentalmente espumas flexibles y rígidas de poliuretano.
 
Sostenibilidad
El nuevo método presta una contribución a la sostenibilidad en distintos planos. Así, por ejemplo, el dióxido de carbono podría consolidarse como alternativa al petróleo, que actualmente es la principal fuente de carbono para la industria química. Por otra parte, los propios poliuretanos tienen de por sí un efecto positivo sobre la protección del clima y el ahorro energético. Solo en el asilamiento térmico de edificios ahorran alrededor de 70 veces más energía de la que se utiliza para su producción.

Presupuesto
El estado federal de Renania del orte-Westalia patrocina, junto con Bayer, el centro de catálisis CAT y el proyecto Dream Production recibe una subvención estatal de alrededor de cinco millones de euros. Incluyendo las aportaciones de Bayer y RWE, el presupuesto total del proyecto asciende a unos nueve millones de euros. Si la fase de pruebas concluye con éxito, está previsto iniciar la producción de plásticos con CO2 a escala industrial a partir del año 2015.

Catalizador
El uso eficiente del CO2 ha sido posible gracias al descubrimiento previo de un catalizador adecuado que los especialistas llevaban cuatro décadas buscando. Los científicos de Bayer y el CAT consiguieron este logro de la investigación en el proyecto precursor Dream Reactions, también subvencionado por el Estado alemán. En el marco de la iniciativa actual, Dream Production, en el CAT se estudiará, entre otras cosas, la compatibilidad del catalizador con el CO2 procedente de la central eléctrica. La Universidad Técnica de Aquisgrán, por su parte, está sometiendo todas las fases del proceso a una evaluación ecológica y económica comparándolo con productos y procesos convencionales.

* Para más información: www.bayer.com

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