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Coches inteligentes, impresos 3D, para la Universidad de Michigan


15/07/2015

Una flotilla de SmartCarts autónomos, vehículos de alta tecnología, baja velocidad e impresos en impresoras 3D entrarán en funcionamiento en el Campus orte de la Universidad de Michigan (EE.UU.).

Los vehículos se destinarán al transporte de estudiantes, profesores y personal a clases, laboratorios y oficinas. La iniciativa servirá también como una prueba para el transporte autónomo y a la carta.

El objetivo de los SmartCarts es que comencemos a comprender los desafíos de un sistema de transporte a la carta construido alrededor de coches autónomos, ha explicado Edwin Olson, profesor asociado de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación que lidera el proyecto.

Coche impreso en 3D.

En un primer paso, los investigadores de la Universidad de Michigan (U-M) recibieron la semana pasada un vehículo impreso en 3D de la empresa de tecnología, Local Motors. La compañía dio a conocer tanto el vehículo de baja velocidad y su primer coche todo terreno impreso en 3D en una conferencia de prensa en Tempe, Arizona.

Se espera que el vehículo de la  U-M -el primero de los tres que se construirán- llege al campus de la U-M esta semana. Durante el próximo año, investigadores de la U-M desarrollarán capacidades de autonomía y construirán un programa para que los usuarios de teléfono móvil puedan solicitar un viaje. Probarán el vehículo en MCity, el sitio de prueba de vehículos autónomos que será presentado a los medios la próxima semana. Mcity será operado por el Centro de Transformación de Movilidad, una asociación público-privada con sede en la U-M.

Entre los desafíos que los investigadores esperan encontrar está el entender las preferencias y expectativas de sus pasajeros, la coordinación de las rutas de una flota de vehículos, y encontrar la manera de equilibrar la oferta y la demanda. Estos factores, no sólo la tecnología de auto-conducción, son fundamentales para la viabilidad económica y aceptación social de un servicio de transporte a gran escala, dijo Olson.

En MCity y más tarde en el Campus orte, los investigadores experimentarán con métodos para simplificar los retos de autonomía aprovechando la escala más pequeña de un campus. Podrían añadir puntos de referencia para ayudar a los vehículos a navegar, por ejemplo, o incluso pintar una línea azul en el asfalto de las carretas para que los coches las sigan. Estas medidas ayudan a que la autonomía sea segura y barata, pero son difíciles de lograr a escala nacional, dijo Olson. Además de campus universitarios, los sistemas de transporte autónomos de baja velocidad podrían ser útiles en lugares como campus corporativos, parques de atracciones, aeropuertos, comunidades de vida asistida y centro de las ciudades.

El nuevo vehículo de la U-M tiene un tren de potencia derivada de un carro de golf tradicional, pero al trabajar con Local Motors, el resto del vehículo ha sido reinventado para este proyecto. El cuerpo es de 3D impreso en plástico de piezas de Lego reforzado con fibra. El proceso de fabricación único significa que si los investigadores de la U-M deciden que necesitan un soporte para sostener un sensor, por ejemplo, o un tablero de instrumentos más innovadores sin volante, Local Motors puede imprimir un nuevo componente en cuestión de horas.

La ventaja es la velocidad de diseño y fabricación. El proceso de impresión 3D y nuestro proceso de co-creación nos permite, y a nuestros socios, ser creativos rápido, explica Corey panero, líder del proyecto en Local Motors.

A finales de este año o principios del próximo, la U-M recibirá un segundo vehículo y el equipo de investigación llevará a cabo un estudio piloto en MCity.

*Para más información: www.umich.edu

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