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La contaminación por plásticos sigue avanzando, según la OCDE


24/02/2022

La OCDE, Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, ha publicado un estudio sobre la situación mundial de la contaminación por plásticos, donde indica que sólo se recicla el 9% de los plásticos que se producen.

La OCDE es un foro político global en el que participan más de un centenar de países. Busca promover políticas para preservar la libertad individual y mejorar el bienestar económico y social de las personas en todo el mundo. Y ello, aportando información para la toma de decisiones a Gobiernos y legisladores.

En su primer informe sobre los plásticos este organismo internacional indica que se está generando el doble de residuos plásticos que hace dos décadas. Y que la mayoría tiene como destino los vertederos, la incineración o el medio ambiente. De manera que sólo el 9% se recicla con éxito. En este sentido, el informe de la OCDE vincula el desarrollo y el aumento de la población con la mayor generación de residuos plásticos de un solo uso y alerta de que las políticas para frenar su fuga al medio ambiente están sufriendo un ligero retroceso.

Según la OCDE, la cantidad de residuos plásticos generados anualmente por persona varía entre los 221 kilos de Estados Unidos, los 114 kg de los países europeos de la OCDE, o los 69 kg de Japón y Corea.

Aunque la mayor parte de la contaminación plástica procede de la inadecuada eliminación de los residuos plásticos de mayor tamaño o macroplásticos, las fugas de microplásticos (polímeros de menos de 5 mm de diámetro) también son un problema grave. Y los países de la OCDE están detrás del 14% de las fugas totales de plástico.

El informe también recoge que la crisis de COVID-19 provocó una disminución del 2,2% en el uso de plásticos en 2020 a medida que la actividad económica se desaceleró. A pesar de ello se incrementó la basura procedente de envases de comida para llevar y EPIs como las mascarillas. En 2021, a medida que se reanudó la actividad económica, también se recuperó el consumo de plásticos.

Claves de la OCDE para luchar contra contaminación plástica

Para luchar contra la contaminación por plásticos, el organismo internacional señala que la cooperación debe contemplar el apoyo a los países con menos ingresos para mejorar la infraestructura de gestión de residuos.

En este sentido, dicen que un enfoque internacional de la gestión de residuos debería conducir a la movilización de todas las fuentes de financiación disponibles, incluida la ayuda al desarrollo; para ayudar a los países de ingresos bajos y medianos a cubrir los costes estimados de 25.000 millones de euros anuales para mejorar la infraestructura de gestión de residuos.

Asimismo la OCDE habla de tener en cuenta las cadenas de valor globales y el comercio de plásticos; alinear los enfoques de diseño; y regular los productos químicos como otros aspectos clave para mejorar la circularidad de los plásticos.

Para la OCDE, reducir la contaminación por plásticos requerirá acción y cooperación internacional para reducir la producción de plástico, a través de la innovación, un mejor diseño de productos y el desarrollo de alternativas ecológicas.

Avanzar en el reciclaje de plásticos

Igualmente, son necesarios más esfuerzos para mejorar la gestión de residuos y aumentar el reciclaje. Ya que, aunque existen prohibiciones e impuestos sobre los plásticos de un solo uso en más de 120 países, a juicio de la OCDE no están haciendo lo suficiente para reducir la contaminación general.

La mayoría de las regulaciones se limitan a elementos como las bolsas de plástico, que constituyen una pequeña parte de los desechos plásticos. Asimismo, los impuestos sobre vertederos e incineración que incentivan el reciclaje solo existen en una minoría de países. Por todo ello, la OCDE pide un mayor uso de instrumentos como los planes de responsabilidad ampliada del productor para el embalaje y los bienes duraderos, los impuestos sobre los vertederos, los sistemas de depósito-reembolso y de pago por uso.

La mayoría de los plásticos que se usan hoy en día son plásticos vírgenes o primarios, procedentes del petróleo. Y es que la producción mundial de plásticos a partir de reciclados, o plásticos secundarios, aunque se ha más que cuadruplicado en los últimos 20 años, hasta alcanzar las 29,1 millones de toneladas en 2019, representa sólo el 6% de la producción total de plásticos.

Se necesita hacer más para crear un mercado separado y que funcione bien para los plásticos reciclados, que todavía se consideran sustitutos del plástico virgen. Establecer objetivos de contenido reciclado e invertir en tecnologías de reciclaje mejoradas podría ayudar a que los mercados secundarios sean más competitivos y rentables.

Algunos datos del estudio sobre plásticos de la OCDE

-El consumo de plástico se ha cuadriplicado en los últimos 30 años, impulsado por el crecimiento en los mercados emergentes.

-La producción mundial de plásticos se duplicó entre 2000 y 2019 hasta alcanzar los 460 millones de toneladas. Los plásticos representan el 3,4% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

-La generación global de residuos plásticos se duplicó entre 2000 y 2019 hasta 353 millones de toneladas. Casi dos tercios de los desechos plásticos provienen de plásticos con una vida útil de menos de cinco años. Así, el 40% procede de envases; el 12%, de bienes de consumo; y un 11%, de prendas de vestir y textiles.

-Solo el 9% de los residuos plásticos se recicla (el 15 % se recolecta para reciclar, pero de este porcentaje, el 40% se desecha como residuo). Otro 19% se incinera, el 50% acaba en vertederos, y el 22% evade los sistemas de gestión de residuos y va a vertederos no controlados, se quema a cielo abierto o acaba en el medio ambiente, especialmente en los países más pobres.

-En 2019, 6,1 millones de toneladas de residuos plásticos se filtraron a los medios acuáticos y 1,7 millones a los océanos. Actualmente se estima que hay 30 millones de toneladas de residuos plásticos en mares y océanos, y 109 millones más en los ríos. Esto significa que seguirán llegando a través de los ríos a mares y océanos durante las próximas décadas.

*Para más información: www.oecd.org

MundoPlast

24.02.2022

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