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Plásticos a partir de derivados del queso


25/09/2014

El proyecto Life+ Wheypack va a demostrar que es posible desarrollar envases plásticos para productos lácteos 100% biodegradables y viables económicamente, a partir del suero de leche derivado de la producción de queso.

De la producción de una tonelada de queso, se generan de media unas 9 toneladas de suero de leche. Sólo en Europa se estima que se producen anualmente 75 millones de toneladas de suero de leche procedente de los fabricantes de queso. Aunque parte de este subproducto  vuelve nuevamente a la cadena alimentaria para la realización de otros productos lácteos, cerca del 40% del suero es desechado y gestionado como residuo en las industrias alimentarias.

Ainia plasticos procedentes de quesos.

El proyecto europeo Life+ Wheypack trata de demostrar que puede fabricarse un nuevo envase para productos lácteos con materiales 100% biodegradables, que permitan un menor impacto ambiental y disminuir la huella de carbono de los envases plásticos tradicionales, procedentes de recursos no renovables como el petróleo, utilizando los excedentes de suero.

En concreto, el material sintetizado para la fabricación de estos nuevos envases será el polihidroxibutirato (PHB) que se obtendrá tras un proceso de fermentación de microorganismos a partir del suero de leche.

La gran cantidad de excedente de suero generado por la industria láctea provoca que este subproducto se convierta en un problema de desperdicio de alimento para las empresas del sector. Con este proyecto, el propio generador del residuo podría obtener un beneficio, dándole un nuevo valor añadido a este subproducto al convertirlo, a través de un proceso de bioproducción controlada, en un nuevo material para envases de quesos, medioambientalmente sostenibles, viables económicamente y que cumplan las funciones de seguridad, calidad sensorial, vida útil…. propios de los productos lácteos.

El proyecto Wheypack, dado su carácter medioambiental, está apoyado por el Programa Life+ de la Unión Europea, tiene una duración de dos años y medio, y está liderado por Ainia Centro Tecnológico. En el mismo participan también la empresa Central Quesera Montesinos, el centro tecnológico Aimplas y la empresa portuguesa de envases Embalnor.

*Para más información: www.ainiainnovacion.es

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