Productores, transformadores, recicladores e institutos tecnológicos del sector de los plásticos han presentado, durante la COP25, la plataforma EsPlásticos.

11.12.2019 En la actual contexto de concienciación sobre el cambio climático y de preocupación por las emisiones de efecto invernadero, acaba de presentarse durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP25) en Madrid, la iniciativa EsPlásticos. Impulsada por productores de plástico, transformadores, recicladores e institutos tecnológicos españoles, su objetivo es alertar del impacto negativo que para el cambio climático tiene la sustitución de los plásticos.

EsPlásticos

Así, EsPlásticos ha lanzado un llamamiento sobre la importancia de los plásticos en la lucha contra el cambio climático, poniendo en valor el papel de los plásticos de larga duración.

Por otro lado, la plataforma alerta de que el debate sobre los residuos abandonados en el medio ambiente se ha centrado en la sustitución de unos materiales por otros sin abordar el impacto que sobre el cambio climático ello puede suponer, y sin abordar elverdadero origen del problema que no es otro que la gestión de residuos a nivel global.

Sustituir los plásticos: más emisiones y recursos

Durante el lanzamiento de EsPlásticos su portavoz, Ignacio Marco, de PlasticsEurope España, ha alertado sobre el coste climático que tendría sustituir todo los envases plásticos a nivel mundial: se emplearía al año el doble de energía (2.250 millones GJ frente a los actuales 1.010 millones), se emitiría el triple de emisiones de gases de efecto invernadero (97,4 millones de toneladas frente a 36,6 millones) y se multiplicaría por cuatro (3,6) el consumo de materia (66 millones de toneladas frente a 18,4 millones).

Marco también recordó que los envoltorios en los alimentos son sofisticados mecanismos de protección ante enfermedades, y que alargan la vida útil de los productos, lo que supone un 50% menos de emisiones de CO₂ y metano al evitar desperdicio alimentario.

La plataforma ha hecho hincapié en que abordar un problema de residuos incorrectamente puede llevarnos a un problema aún mayor de emisiones, sin resolver la cuestión de las basuras marinas.

Entre los intereses de EsPlásticos se encuentra abrir un debate científico sobre los resultados, y el coste climático de algunos de los sustitutos al plástico que se proponen.

El Ministerio de Medio Ambiente de Dinamarca concluyó, en un estudio de 2018 sobre las bolsas de la compra, que las alternativas tienen un impacto mucho mayor, a nivel de emisiones o consumo de recursos (agua, tierra), pese a asumir que se reutilizaran decenas de veces. Incluso Greenpeace ha criticado en su último informe, Tirando el futuro, la sustitución por papel que las empresas publicitan […] como medidas positivas, cuando este cambio supone un problema para la tala de árboles y las limitaciones de su reciclaje.

El mejor material para los envases

Por su parte, Luis Cediel, de ANAIP, otro de los portavoces de EsPlásticos, ha señalado que al comparar un envase de plástico con otro de vidrio o metalqueda claro cuál pesa menos, lo que se traduce en menos recursos y energía consumidos, además de en menos emisiones a la atmósfera.

Cediel reflexionó sobre estas alternativas y alertó, por ejemplo, de que cambiar una botella de plástico por un envase como el brik -solo por parecer de cartón- produce más emisiones y complica mucho el reciclado, ya que dentro lleva aluminio y plástico.

El portavoz recordó que alternativas como la lata requieren un proceso de reciclado que emplea demasiada energía, mientras que el vidrio, a pesar de ser reutilizable, es más frágil e inseguro, y consume mucha energía durante su fabricación y transporte, al ser pesado y además manipularse a 1.500 grados frente a los 300 del plástico.

Plásticos de larga duración contra el CO2

Por su parte, José Antonio Costa, de AIMPLAS, otro de los impulsores de EsPlásticos, puso en valor la capacidad innovadora y la contribución de los plásticos, de larga duración, a la lucha contra las emisiones.

Costa recordó que “la mayor parte de los plásticos tiene una vida útil que va de entre los cinco a los 50 años, y cumple con funciones indispensables para la lucha contra el cambio climático como el aislamiento energético en las casas, o la tecnología informática”.

Plásticos y economía circular

El sector de los plásticos en España engloba a más de 3.000 empresas, en su mayoría pymes (98%). Isabel Goyena, de Cicloplast, otro de los integrantes de EsPlásticos, recordó que en nuestro país se recicla al año más de 1 millón de toneladas de plástico, el segundo país europeo que más plástico recicla. En este sentido, apuntó que la solución del problema de residuos debe pasar por la economía circular y el consumo responsable de todos los materiales, por la concienciación y sistemas de gestión de residuos a nivel global, no por sustituir unos materiales por otros.

Igualmente, Goyena señaló que pedir prohibir los plásticos en una manifestación por el clima es una contradicción en sí misma, por todos los ahorros de emisiones que generan durante su uso y posterior reciclado. El problema de las basuras marinas es un problema educacional: cuando lo que acaba en el mar es una botella de vidrio, o una lata, la conciencia no puede tampoco estar tranquila.

*Para más información: https://esplasticos.es/

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