Tomra, protagonista en la conferencia E-Waste World de Frankfurt

En E-Waste World, Tomra Sorting Recycling impartió una sesión sobre cómo la tecnología de clasificación de sus sensores puede ayudar a reducir el contenido de retardantes de llama en los plásticos de residuos eléctricos.

28.11.2019 Los pasados 14 y 15 de noviembre, tuvo lugar en Frankfurt, la conferencia sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE), E-Waste World. En este foro de debate internacional, al que asistieron 300 profesionales, se trató la última tecnología de reciclaje y las soluciones para la recuperación de materiales.

Tomra E-Waste

En este contexto, Judit Jansana, directora para España y Portugal de Tomra Sorting, realizó una exposición en la que profundizó sobre cómo la tecnología de clasificación basada en sensores de su empresa puede ayudar a reducir el contenido de retardantes de llama en los plásticos de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAAE).

Sustancias peligrosas

La eliminación de plásticos bromados para la posterior recuperación de los materiales a partir de los RAEE es un tema de candente actualidad. Así, en los últimos meses, se ha mantenido un intenso debate en todo tipo de foros y conferencias internacionales, siendo la máxima del sector buscar la calidad de las fracciones recuperadas para posibilitar su reciclaje.

Así, por un lado existe un creciente interés de los productores por usar plásticos reciclados. Por otro, está la cada vez más exigente legislación europea sobre el reciclaje de los equipos electrónicos al final de su vida útil.

En este sentido, la Directiva RoHS de restricción de sustancias peligrosas, que se aplica a la producción de productos eléctricos y electrónicos, exige que los polímeros reciclados no contengan, entre otros elementos, bromo, que debe retirarse del plástico de los RAEES antes de su reciclaje.

Si bien la presencia de bromo en estos plásticos reciclados se sitúa en valores legales de referencia de 1.000 ppm, esta cantidad, a falta de su publicación oficial, está prevista que pase, según Tomra, a 500 ppm.

Conseguir este nuevo valor es posible, como apuntan desde Tomra, utilizando su tecnología bajo unas condiciones determinadas. De hecho, Tomra Sorting Recyling sigue muy centrada en mejorar este proceso, invirtiendo en I+D para desarrollar la tecnología necesaria que permita no solo alcanzar los objetivos que marca la UE, sino también superarlos.

La tecnología de Tomra

Judit Jansana presentó en Frankfurt los resultados obtenidos con la clasificación basada en sensores. Siguiendo el principio de detección de la transmisión de rayos X, los equipos de Tomra permiten eliminar entre el 96% y el 98% del plástico que contiene retardantes de llama bromados de los flujos de residuos de plástico mixto o sobre una fracción polimérica específica.

Además, las tecnologías basadas en sensores pueden utilizarse para clasificar y recuperar muchos materiales valiosos de la chatarra electrónica, como acero inoxidable, cables eléctricos, cobre, latón o placas de circuitos impresos, entre otros.

Existe una preocupación en el sector en lo que respecta a la legislación y a los parámetros que se están barajando. Lo importante es seguir evolucionando y desarrollando la tecnología necesaria para adecuarnos a la nueva directiva que aún se está discutiendo y poder seguir cumpliendo con los nuevos objetivos, apunta Judit Jansana.

Cumplir la normativa

Así, en palabras de Jansana, para una separación óptima, se recomienda un proceso en dos etapas: una primera clasificación de polímeros concentrando la fracción ABS, PS o PP mediante tecnología Autosort; y una segunda etapa para la eliminación del retardante de llama bromado con la solución X-Tract. La clasificación de polímeros antes de la separación muestra mejores resultados debido a que se trabaja sobre una única familia polimérica.

Por lo tanto, la combinación de estos equipos de clasificación permite cumplir la Directiva RoHS con un producto de salida con mucho menos de 1.000 ppm de bromo. Además, Tomra afirma que es posible separar los diferentes elementos, recuperando entre el 80% y el 95% de cada fracción de plásticos visibles y su tecnología permite alcanzar una pureza en los flujos de producto de hasta el 97%.

Dos pasos

Los plásticos con retardante a la llama bromados representan, aproximadamente, un 30% de los plásticos en RAAE. De estos, un 40% son halogenados (Cl, Br). Los plásticos más utilizados en RAAE son ABS, PS y PP. Para tratarlos, Tomra Sorting Recycling cuenta con la tecnología necesaria para extraer el material valioso de los residuos.

La solución Autosort de Tomra comienza el proceso de clasificación mediante el uso de la tecnología de infrarrojo cercano (NIR) para separar los polímeros mixtos de entrada, procedentes normalmente de los aparatos informáticos y electrodomésticos, en diferentes fracciones poliméricas. De este modo, se crea una fracción de PC/ABS o una fracción de HIPS (Poliestireno de alto impacto).

Estas fracciones pasan de una en una por el equipo X-Tract de Tomra con tecnología de rayos-x para separar los polímeros con retardante de llama bromados de aquellos que no contienen este tipo de material. Esto es posible porque, como comentó Judit Jansana en su exposición, los plásticos bromados tienen una densidad más alta que otros plásticos que no contienen bromo y absorben más energía que el resto de plásticos.

Como alternativa para la reducción de bromo, también se puede pasar directamente el plástico mixto por el X-Tract de Tomra para obtener un producto de salida de menos de 1000 ppm y una mezcla sin retardantes bromados que puede someterse, después, a otros procesos de separación de polímeros.

*Para más información: www.tomra.com

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28/11/2019|Empresas|