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uevos materiales inteligentes para aplicaciones médicas


21/04/2010

El consorcio español IBE-RM, coordinado por la Fundación Ascamm, investiga materiales inteligentes para el desarrollo de nuevas aplicaciones de tecnologías de fabricación rápida.

Piezas que cambian de forma en respuesta a la humedad o a campos magnéticos; materiales que mezclan substancias orgánicas para aumentar su resistencia y potencial biodegradable… el desarrollo de compuestos inteligentes aplicados a las tecnologías de fabricación rápida contribuirá a la creación de productos con funcionalidades innovadoras y sin limitaciones geométricas para muchos sectores, en especial para el médico.

Concretamente este es uno de los frentes de estudio del proyecto IBE-RM, consorcio español de I+D que tiene como objetivo consolidar en España el uso de las tecnologías de Rapid Manufacturing a través del desarrollo de nuevas tecnologías, materiales y aplicaciones.

ascam nuevos materiales

Una de las aplicaciones concebidas por el consorcio para el sector médico consiste en una pinza quirúrgica hecha de un polímero hidroactivo, el cual se cierra en contacto con la humedad. Esta pinza podrá ser utilizada como extremo de catéter en intervenciones menos invasivas. La misma aplicación podrá fabricarse con elastómeros magnetoactivos –plásticos capaces de modificar sus propiedades mecánicas o su geometría como respuesta a cambios de un campo magnético.

Este material también puede aplicarse en el desarrollo de sensores biomédicos, ya que sus propiedades magnéticas pueden cambiar como consecuencia a cambios de ciertas variables de su entorno.

Materiales ecológicos
Otro de los temas que están centrando las investigaciones es la mezcla de materiales orgánicos con polímeros como alternativa para aumentar la capacidad de degradación de los plásticos y reducir el impacto sobre el medio ambiente.

Con el objetivo de ampliar la carta de materiales para el procesado a través de las tecnologías de Rapid Manufacturing, el consorcio IBE-RM investiga en compuestos plásticos formados con cáscara de almendra para la tecnología SLS. Este método de fabricación se caracteriza por usar un laser para sinterizar el polvo, construyendo una pieza final capa a capa a partir de un diseño digital.

Otra formulación actualmente en prueba utiliza la fibra de platanera sobre una matriz de poliuretano. Esta fibra natural actúa como refuerzo de dichos materiales y su uso en la fabricación de series cortas de piezas por colada en vacío resulta una alternativa viable al empleo de otro tipo de materiales para la obtención de piezas de propiedades mecánicas más elevadas.

Otros de las formulaciones en desarrollo dentro de este proyecto incluyen materiales biodegradables para aplicaciones en agricultura por ejemplo, materiales biocompatibles para medicina o termoplásticos convencionales que pueden ser procesados por tecnologías de Rapid Manufacturing para aplicaciones de juguete u ocio.

*Para más información: www.ascamm.com

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