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Pellenc ST y Ampacet ayudan a reciclar PET negro


04/10/2022

Los envases estándar de tereftalato de polietileno (PET) de color negro plantean diversos desafíos para la cadena de valor del reciclaje de plásticos a los que responden Ampacet y Pellenc ST.

ampacet pellenc

POST PATROCINADO

Una parte clave del reciclaje de plásticos es la clasificación de residuos mezclados en flujos monomateriales (p. ej., PET, PE, PP, PS…) en instalaciones de recuperación de materiales (MRF). Estas instalaciones utilizan la tecnología de infrarrojos cercanos (NIR) para reconocer los tipos de plástico presentes en el flujo de residuos. La principal limitación de la clasificación óptica por infrarrojos cercanos es su incapacidad para identificar y separar plásticos que contienen negro de humo, el pigmento negro más utilizado.

El negro de humo absorbe la mayor parte del espectro infrarrojo, impidiendo la retrorreflexión de la luz infrarroja al espectrómetro NIR. Como consecuencia, se bloquea el reconocimiento de la resina. De esta manera los residuos de envases negros mezclados terminan en una fracción residual, que no se recicla, sino que se elimina principalmente a través de la incineración.

Masterbatches de Ampacet REC-NIR-Black

Ampacet ha desarrollado soluciones alternativas de masterbatches negros, que comercializa bajo la marca REC-NIR-BLACK. De esta manera, los envases fabricados con REC-NIR-BLACK resultan transparentes al infrarrojo cercano (NIR), por lo que pueden clasificarse mediante tecnologías ópticas NIR convencionales y reciclarse de forma efectiva, reintegrando estos materiales a la economía circular.

Pellenc ST, fabricante de sistemas de clasificación de residuos, ya había realizado con éxito pruebas de clasificación dinámicas por NIR de botellas negras que contenían REC-NIR-BLACK, siguiendo el protocolo de clasificación de COTREP para envases de poliolefina. Ello permitió a Ampacet pasar la prueba para soluciones de masterbatches negros utilizando este tipo de resinas.

El reto de separar PET transparente y de colores

Sin embargo, además de la detectabilidad por NIR y de la orientación al flujo adecuado, los envases de PET deben clasificarse en flujos distintos: artículos claros transparentes y de colores mixtos. Las características mecánicas y ópticas de las escamas de PET transparente reciclado obtenidas del flujo transparente generalmente son similares a las de la resina virgen. Las escamas de PET reciclado transparente se utilizan en una gran variedad de aplicaciones de alto valor destinadas al contacto con los alimentos. Es el caso de botellas de agua y envases de alimentos.

Si bien las instalaciones de reciclaje de PET están equipadas con sensores ópticos de luz visible para clasificar el flujo de PET por colores, la identificación del plástico transparente y oscuro puede ser problemática. La razón es que la detección del color del envase de PET se realiza en cintas transportadoras negras. En consecuencia, los espectrómetros que abarcan el rango visible, instalados encima de las cintas transportadoras, no distinguen necesariamente los envases oscuros de los transparentes. Por lo tanto, dirigen erróneamente envases oscuros al flujo de envases transparentes.

Las pruebas de clasificación realizadas por Pellenc ST en envases de PET coloreados con soluciones Ampacet REC-NIR-BLACK permitieron establecer las condiciones óptimas y ajustar el algoritmo para diferenciar de forma precisa los elementos transparentes de los oscuros y dirigirlos a los flujos correctos.
Para ello, Pellenc ST utilizó su bucle de clasificación que imita las condiciones industriales: mismo flujo de plástico mezclado, misma capacidad. Las pruebas se realizaron tanto con la versión anterior de la máquina como con el nuevo clasificador óptico denominado Mistral + Connect.

Ampacet estará presente en la próxima feria K (del 19 al 26 de octubre, Düsseldorf, Alemania), en el pabellón 8A stand J07. Por su parte, Pellenc ST estará en el pabellón 9 stand B33.

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*Para más información: www.ampacet.com

MundoPlast

04.10.2022

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