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Avances en el reciclado de resinas epoxi reforzadas con fibras


30/05/2022

En el marco del proyecto Re-composite, Andaltec ha desarrollado materiales avanzados con hasta un 30% de resina epoxi con fibras reciclada.

Andaltec ha logrado importantes avances en el proyecto de I+D “Re-composite”, financiado por la Junta de Andalucía. La investigación busca mejorar el reciclado y la revalorización de polímeros reforzados con fibras. Especialmente, resinas epoxi con fibras de carbono o de vidrio. Sus elevadas prestaciones técnicas (buenas propiedades mecánicas, elevada resistencia térmica y química, y elevada ligereza) hacen que estos materiales sean muy demandados en aeronáutica y automoción; sobre todo para sustituir a los materiales metálicos empleados habitualmente.

El trabajo realizado por los investigadores de Andaltec desde finales de 2019 ha permitido el desarrollo de un método de reciclaje basado en la solvolisis. El mismo permite conseguir la despolimerización de resinas epoxi de tipo anhídrido y amino. El método se basa en someter a los polímeros reforzados con fibras a altas presiones y temperaturas en presencia de un disolvente adecuado. Así se obtienen dos subproductos independientes: la resina despolimerizada y las fibras recicladas. 

Para evaluar la calidad de los productos de reacción obtenidos, se han empleado técnicas como FTIR, RMN o SEM. Las resinas y fibras recicladas obtenidas se utilizaron para fabricar nuevos polímeros reforzados con fibras mediante la mezcla de una cantidad de resina reciclada y virgen.

Éxito del reciclado de resinas con fibras por parte de Andaltec

Además, los investigadores de Andaltec han comparado las propiedades físicas y mecánicas más relevantes de los materiales de partida y de los materiales desarrollados en Re-composite para determinar cómo afecta la introducción de material reciclado al producto final. De este modo se ha demostrado la viabilidad del uso de hasta un 30% de resina reciclada en los materiales estudiados, aunque la cantidad óptima depende de la aplicación final a la que se quiera destinar el material reciclado.

Como explica la investigadora responsable del proyecto, Irene Delgado, «estos materiales presentan grandes ventajas respecto a otras alternativas. En este sentido, ofrecen excelentes propiedades mecánicas, elevada resistencia térmica y química, y son muy ligeros. Sin embargo, hasta ahora había limitaciones para su reciclado de forma eficiente, por lo que es muy importante poner a punto este proceso para mejorar su recuperación«.

El proceso de reciclaje desarrollado por Andaltec, además de fomentar la economía circular, permite recuperar materiales de alto valor; lo que supone un importante ahorro económico para las industrias de componentes para automóviles y aeronaves.

*Para más información: www.andaltec.org

MundoPlast

30.05.2022

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