La economía circular será protagonista en la K2019

A pesar de las demostradas ventajas de los plásticos, esta importante materia prima viene siendo desacreditada desde hace tiempo, por la visibilidad de los residuos plásticos en el medio ambiente.

15.07.2019 La solución a este problema es la economía circular que será un tema protagonista en la próxima edición de la feria K, que se celebrará del 16 al 23 de octubre próximo en la ciudad alemana de Düsseldorf.

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El concepto de economía circular consiste en recuperar el material inicialmetnte empleado para fabricar un producto, incluso de forma sucesiva.

No todos los materiales son reciclables. Sin embargo, el reciclaje funciona muy bien con muchos plásticos. Una economía circular conduce a una reducción drástica de la cantidad de residuos y preserva los recursos del petróleo.

A más producción, más residuos

En los últimos 70 años se han producido 8.300 toneladas de productos plásticos, según datos de la universidad de California. Especialmente a raíz del elevado crecimiento de la población en muchas partes del mundo, la cantidad de plástico producido ha aumentado considerablemente.

Según un estudio, en 1950 solo se producían 2 millones de toneladas de plástico, pero en 2017 esta cifra había alcanzado los 348 millones de toneladas.

En consecuencia, la cantidad de residuos plásticos está aumentando y la cuestión de cómo gestionarlos con sensatez es cada vez más urgente,  ya que la basura y el uso ilimitado de los recursos no solo perjudican el medio ambiente, sino que además frenan el crecimiento económico.

Tratar el problema

La estrategia sobre plásticos de la UE, presentada en 2018, se centra en la economía circular. En el actual plan quinquenal de China, la economía circular está en el punto de mira. Países como la India e Indonesia han declarado la guerra a la contaminación por residuos plásticos.  También hay planes de reciclado en África, por ejemplo en Nigeria.

Además, como la opinión pública cada vez es más crítica con los plásticos, numerosos fabricantes de marcas internacionales ya se han comprometido a reciclar.

Es el caso de Coca-Cola, Ikea, Kraft Heinz o Adidas, que utilizarán en el futuro más plástico de materiales reciclados en la fabricación de sus productos o sus envases. O también, de la empresa china Gree Electric Appliances, uno de los mayores fabricantes de electrodomésticos electrónicos, cuyos productos serán completamente reciclables.

Recogida

Sin embargo, aún queda mucho camino por recorrer para lograr una economía circular plena. Así, en primer lugar, son necesarios sistemas de recogida suficientes para uba recuperación efectiva de los residuos plásticos.

Actualmente existen sistemas de depósito para la devolución de envases como las botellas de PET en Alemania, y otros modelos que prevén la participación financiera de la industria y el comercio en la recogida de envases.

Todos ellos están basados en la idea de que los residuos plásticos tienen un valor y que, por lo tanto, vale la pena recogerlos.

Ecodiseño

El diseño del producto también es importante.  Hasta ahora, la atención se ha centrado principalmente en la funcionalidad y, en el caso de los bienes de consumo, en la apariencia. En el futuro, ya desde la fase de desarrollo de un producto deberá tenerse en cuenta su capacidad de reciclaje.

El reciclaje es otro componente básico de cualquier economía circular. Se necesitan tecnologías que permitan limpiar, clasificar, triturar y volver a transformar los plásticos usados en granulados plásticos que a su vez se puedan utilizar como material para la fabricación de piezas de plástico. Muchas de esas tecnologías ya existen actualmente.

Otro reto aquí es la calidad del material reciclado. Para la fabricación de piezas de plástico de gran calidad solo se puede utilizar material reciclado en perfecto estado.

Asegurar la calidad

En la práctica, sin embargo, resulta casi imposible predecir la pureza de un plástico secundario hecho de material reciclado.

Thorsten Kühmann, director general de la Asociación de Maquinaria para Plásticos y Caucho de la VDMA, propone crear estándares para los plásticos reciclados: hasta ahora, nadie que utiliza materiales reciclados conoce de antemano el nivel de calidad que va conseguir. Esto hace que los procesos sean menos fiables, ya que no es posible influir en la producción tanto como con el material virgen estandarizado. Los plásticos reciclados serían mucho más fáciles de aceptar si existiera un estándar.

En cualquier caso: cuanto más limpios estén los residuos plásticos, más fácil será su transformación en granulado plástico de alta calidad.  Por lo tanto, muchos expertos abogan por sistemas de recogida selectiva para que los diferentes plásticos no tengan que separarse en las empresas de reciclaje con un elevado consumo de agua y energía.

Red interconectada

El núcleo de la gestión del reciclaje es la conexión en red de la gestión de residuos y el reciclaje con la producción.

Como explica Henning Wilts, experto en economía circular del Instituto de Clima, Medio Ambiente y Energía de Wuppertal, el principal obstáculo para el funcionamiento de una economía circular son los diversos grupos de actores. Existe un déficit de vinculación entre los procesos de recogida, reciclaje y producción. El intercambio de datos aún no se está llevando a cabo.

Así, por ejemplo, un productor todavía no puede saber en qué plástico está trabajando la empresa de reciclaje y, por lo tanto desconoce qué cantidades puede obtener.

Además, las distintas áreas del ciclo suelen estar sujetas a normativas legales completamente diferentes y esto es así porque, como apunta Wilts, los sistemas se han desarrollado por separado durante décadas y reunirlos supone un enorme reto.

Un negocio

Sin embargo, merece la pena el esfuerzo de eliminar los obstáculos, no solo por motivos de protección del medio ambiente y conservación de los recursos. La Comisión Europea también considera que una economía circular es una contribución al aumento de la competitividad y, por tanto, un beneficio económico concreto.

En calidad de experto en la materia Wilts está de acuerdo: si logramos establecer una economía circular, entonces sería tan eficiente y rentable que otros países seguirían el ejemplo.

Así, quien comience con la economía circular cumplirá la función de servir de ejemplo a los demás. El uso de los plásticos como recurso para preservar el valor es también un argumento convincente para aquellos países y regiones en los que la solución al problema de los residuos plásticos no ha hecho más que empezar.

Aunque no todos los plásticos se puedan reciclar de forma rentable, ni todos los plásticos usados sirvan para la economía circular, también pueden resultar útiles.

Gracias el reciclado térmico, es decir, la incineración, los plásticos ayudan a ahorrar el combustible necesario, por ejemplo, para las plantas de cemento. De este modo, el material básico, es decir el plástico, se utiliza al menos una segunda vez.

Concienciación

Todos los expertos están de acuerdo en un aspecto: para que algo cambie de forma sostenible y global y para que la economía circular funcione de forma permanente, es necesario el apoyo y la cooperación de toda la cadena de valor, desde el fabricante de materiales hasta el consumidor final. El comportamiento sostenible comienza en el hogar y en la escuela.

Es fundamental concienciar a la población de todas las nacionalidades, grupos de edad y grupos sociales acerca del valor de los plásticos. Pero también es esencial un alto nivel de compromiso por parte de políticos y legisladores.

El proteccionismo, que solo tiene en cuenta los propios intereses nacionales y una serie de influencias en relación con la política comercial, no ayudará a aplicar medidas apropiadas y a promover un replanteamiento general.

Ya existen algunas iniciativas positivas: por ejemplo, los estados miembros de la Unión Europea están obligados a alcanzar una tasa de recogida de botellas de plástico desechables del 90% para 2025. Sin embargo, se requieren medidas mucho más concretas, como establecer márgenes para el uso de material reciclado en la producción, así como en la cuota de generación de electricidad que debe lograrse con la incineración de residuos plásticos.

En la K2019 de Düsseldorf, la economía circular, no solo ocupará un gran espacio en los stands de los expositores, sino que también será protagonista del programa marco.

En este sentido, la economía circular será el centro de atención de la exposición especial Plastics Shape the Future, organizada por PlasticsEurope, al igual que el VDMA Circular Economy Forum.

Ya en las zonas de entrada de la K2019, los Touch Points Circular Economy sensibilizarán a los visitantes profesionales sobre el tema y les informarán de las ofertas de los pabellones en función de sus intereses.

*Para más información: www.k-online.com

MundoPlast

15/07/2019|Ferias|

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