Stratasys informa que el Centro de impresión 3D de plásticos de Audi en Ingolstadt, Alemania, utilizará la impresora Stratasys J750, que trabaja con múltiples materiales y colores, para innovar su proceso y acelerar la verificación de los diseños.

11.06.2018 Antes de iniciar la producción en serie de un nuevo automóvil, el Centro de preserie de Audi en Ingolstadt realiza prototipos y modelos físicos para evaluar rigurosamente los nuevos diseños y conceptos.

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Este proceso exige la asignación de la mayoría de las piezas del vehículo – desde las cubiertas de las ruedas hasta los tiradores de las puertas y la rejilla del radiador – en una etapa inicial del desarrollo del producto.

Normalmente, se utilizan métodos tradicionales, como el moldeo y el fresado, para crear y replicar los nuevos diseños. Sin embargo, la impresión 3D en plásticos se ha convertido en un componente esencial del proceso de diseño en el Centro de preserie de Audi, lo que ha permitido al equipo superar las limitaciones de los procesos convencionales y acelerar la verificación de los diseños.

Prototipado de gran realismo, un caso de éxito

En el caso de las cubiertas para las luces traseras, el equipo de Audi solía utilizar fresado o moldeo para producir piezas individuales. El principal problema de estas técnicas de producción eran las cubiertas de varios colores de la carcasa para las luces traseras.

Estos componentes individuales en color tienen que montarse porque no se pueden producir en una sola pieza. Se trata de un proceso largo que retrasa la verificación del diseño y, en consecuencia, la comercialización del vehículo.

Sin embargo, ahora, con la impresora J750 multimaterial y multicolor de Stratasy, el Centro de impresión 3D en plásticos de Audi podrá agilizar este proceso. De esta forma se podrán producir cubiertas para luces traseras transparentes y de varios colores en una sola tirada de impresión, lo que permitirá prescindir del proceso de varias fases que se utilizaba anteriormente.

Con más de medio millón de combinaciones de colores disponibles, la J750 puede imprimir en 3D piezas transparentes de varios colores y texturas que cumplen los estrictos requisitos del proceso de aprobación de diseños de Audi.

Audi, satisfecha

Como explica el Dr. Tim Spiering, responsable del Centro de impresión 3D en plásticos de Audi, necesitamos que los prototipos tengan una geometría de piezas exacta, sin distorsiones y con una calidad muy alta, además de un color y una textura transparente muy realistas. En este sentido, la impresora 3D Stratasys J750 nos proporciona una ventaja significativa, ya que nos permite imprimir las texturas y los colores exactos definidos en nuestro diseño. Esto es fundamental para que los conceptos de diseño se aprueben para producción. En lo que se refiere a la impresión 3D de piezas transparentes, no hay otra tecnología comparable que cumpla nuestros estándares.

La utilización de la J750 para el prototipado de las cubiertas de las luces traseras nos permitirá acelerar nuestro proceso de verificación de diseños, prosigue Spiering. Según nuestros cálculos, podemos ahorrar hasta un 50% de tiempo utilizando esta técnica de impresión 3D en nuestro proceso de prototipado.

El Dr. Spiering y su equipo de 24 miembros se encargan de aportar experiencia, asesoría y competencias de producción relacionadas con la impresión 3D de plásticos en Audi. La división, que adquirió su primera impresora 3D FDM de Stratasys en 2002, ha ampliado su cartera hasta diez impresoras 3D de polímeros, incluida una gama de impresoras 3D FDM y PolyJet de Stratasys.

Ventajas

Desde Stratasys, Andy Middleton, presidente para EMEA, concluye que Audi constituye un ejemplo excelente de cómo nuestra exclusiva tecnología de impresión 3D con múltiples materiales y colores puede combinar varios procesos de diseño en uno para acelerar los ciclos de desarrollo. Si extrapolamos el ahorro de tiempo que Audi ha conseguido en las luces traseras a otras piezas del automóvil, el impacto global en el tiempo de comercialización puede ser enorme. Estamos impacientes por ver cómo Audi sigue utilizando nuestras tecnologías FDM y PolyJet en nuevas áreas de aplicación para aumentar aún más las eficiencias en su proceso de desarrollo.

*Para más información: www.satratasys.com / www.audi.com