El CEO de Covestro reafirma la apuesta de la empresa por España

En una visita a Barcelona la semana pasada,  el CEO de Covestro, Dr. Markus Steilemann, habló de las inversiones previstas para España como reflejo de la apuesta de la multinacional por nuestro país.

20.11.2018 Dr. Markus Steilemann, CEO de Covestro AG (en la imagen), aprovechó su primera visita a España en su nueva posición para presentar la estrategia global y los retos del grupo a nivel mundial, además de las perspectivas y los planes de futuro para las plantas de la compañía en Barcelona y Tarragona.

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Steilemann destacó el crecimiento de la compañía en un entorno cada vez más competitivo, y su apuesta para continuar ampliando sus capacidades en todos los segmentos. En este contexto se enmarca el anuncio, el pasado mes de octubre, de la mayor inversión de la historia de la empresa: 1.500 millones de euros, para la construcción de una nueva planta a escala mundial con una capacidad de 500 kilotoneladas de MDI –producto previo para la fabricación de poliuretano– en Baytown, Texas (Estados Unidos).

Negocio de MDI

El MDI es un negocio clave para Covestro. Se espera que la industria crezca alrededor de un 5% anual a largo plazo. En esta línea, la compañía está acometiendo inversiones en Tarragona, Brunsbüttel (Alemania), Amberes (Bélgica) y Caojing (China) para ampliar la capacidad productiva de MDI y sus precursores. En Tarragona, Covestro invertirá cerca de 200 millones de euros para la construcción de una nueva planta de cloro, necesario para la producción de MDI.

Sostenibilidad

En cuanto a la estrategia global, el CEO de Covestro también hizo especial hincapié en el compromiso de la compañía por seguir desarrollando nuevos productos impulsados por la premisa de la sostenibilidad.

Bajo este contexto, la compañía acaba de iniciar la comercialización de una nueva serie de poliuretanos termoplásticos fabricados con ayuda de materias primas basadas en CO2. De este modo, reduce la dependencia de recursos fósiles como el petróleo y, al mismo tiempo, contribuye a ahorrar energía y a reducir las emisiones.

Planes de futuro para las plantas españolas

Dr. Markus Steilemann anunció una inversión de aproximadamente 5,5 millones de euros en Barcelona, para incorporar nuevos procesos y productos dentro de sus instalaciones así como a la ampliación de la producción de varias de las líneas de negocio actuales.

En palabras de Dr. Steilemann, España es un mercado estratégico para el Grupo, y por eso hemos querido reforzar nuestras inversiones aquí. Como centro de especialidades, la planta de Barcelona ha ganado en flexibilidad y competitividad. La nueva inversión está destinada a seguir impulsando este crecimiento. Y añadió que: la construcción de una nueva planta de cloro en Tarragona nos permitirá reforzar nuestro posicionamiento en el negocio de MDI, en el que hemos visto un aumento de la demanda y para el que existen grandes perspectivas de crecimiento.

El centro de especialidades de Barcelona

La nueva inversión en la planta de Barcelona supondrá la ampliación de la producción de isocianatos bloqueados alifáticos con base disolvente o acuosa –un catalizador especial que se utiliza, principalmente, en el lacado de automóviles de alta gama– y de isocianatos de base acuosa, usados para el revestimiento en el sector textil.

Se prevé que la capacidad de producción de estos dos compuestos crezca en un 50% a partir del ultimo trimestre de este año.

Por otro lado, a finales de este año, la compañía tiene previsto instalar una avanzada tecnología de destilación que permitirá desarrollar nuevos productos con base acuosa desde su centro de Barcelona.

Esta instalación aumentará en aproximadamente un 20% la capacidad de la unidad de poliuretanos de dispersión acuosa (PUD), una línea de negocio que se inauguró en 2016.

De este modo, la nueva tecnología permitirá consolidar la planta de Barcelona como centro especializado en PUD, un sistema mucho más sostenible que contribuye a reducir las emisiones de CO2.

Por último, gracias a esta inversión, en enero de 2019, el site de Barcelona contará con una nueva línea de producción de isocianatos especiales (SPI), lo que supondrá la puesta en marcha de entre tres y cuatro nuevos tipos de productos especializados, algunos de ellos desarrollados con base de componentes naturales como el aceite de anacardo.

La futura planta de cloro de Tarragona

En el caso de Tarragona, la compañía iniciará las obras para la construcción de su propia planta de cloro en 2019, para la que destinará una inversión de aproximadamente 200 millones de euros.

Será la primera planta del mundo en incorporar a escala industrial una nueva tecnología para la producción de cloro: el cátodo de oxígeno despolarizado (ODC), que consume aproximadamente un cuarto menos de energía que el método convencional.

La planta de Tarragona necesita cloro para producir MDI, un precursor para la fabricación de espuma rígida, que es un excelente material de aislamiento y se utiliza, por ejemplo, en edificios y refrigeradores para reducir el consumo de energía.

Según Covestro, la tecnología ODC reduce las emisiones de CO2 alrededor de 22.000 toneladas métricas por año en comparación con el método tradicional –el equivalente a la cantidad producida por aproximadamente 15.000 vehículos al año–. Alrededor de un tercio de los costes de producción de cloro se gastan en energía, con lo que esta tecnología supondrá una contribución económica importante.

Covestro en España

En España, Covestro cuenta con dos centros de producción que actualmente emplean a unas 380 personas. En Tarragona (Parque Químico), Covestro cuenta con un centro de producción de MDI; una Casa de Sistemas que desarrolla, produce y comercializa sistemas de poliuretano; un centro logístico de distribución de ácido clorhídrico; e infraestructuras disponibles para otras empresas del Parque Químico.

El centro de producción de Barcelona (Zona Franca) se dedica a la fabricación y comercialización de resinas y poliisocianatos para su uso en recubrimientos, adhesivos y especialidades. Además, cuenta con una unidad de comercialización de policarbonatos.

*Para más información: www.covestro.com

 

20/11/2018|Empresas|

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