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Las ventas de Covestro crecieron un 3,4% en 2018


27/02/2019

A pesar de las dificultades del ejercicio 2018, Covestro logró incrementar sus volúmenes básicos un 1,6% y sus ventas un 3,4% hasta los 14.600 millones de euros.

27.02.2019 Pese al descenso de los precios de venta y a la disminución de los márgenes en el segundo semestre, Covestro generó un ebitda de 3.200 millones de euros, un 6,8% por debajo del año récord de 2017.

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Por su parte, el resultado neto registró una cifra de 1.800 millones de euros (–9,3%). En base a este rendimiento del negocio, Covestro prevé aumentar el dividendo en torno al 9% hasta los 2,40 euros por acción (año anterior 2,20 euros).

La demanda de nuestros materiales de alta tecnología se mantiene intacta. Esto supone una base sólida para nuestro crecimiento rentable a largo plazo, sobre todo en un entorno cada vez más difícil, explicó el Dr. Markus Steilemann, CEO de Covestro.

El directivo ha destacado las iniciativas llevadas a cabo en 2018 para promover el crecimiento, como las inversiones en segmentos de negocio específicos con potencial de demanda superior a la media, además de un mayor foco en la eficiencia.

Datos por segmentos de negocio

En los volúmenes básicos vendidos en 2018, el segmento de poliuretanos registró un rendimiento estable con un discreto crecimiento del 0,8%.

En comparación con 2017, el ebitda se redujo un 19,1% hasta los 1.763 millones de euros.

Aunque los mayores volúmenes totales y la subida de los precios de venta mejoraron el resultado del año, en términos generales este incremento no pudo compensar los efectos negativos de un entorno competitivo cada vez más intenso, sobre todo durante el cuarto trimestre de 2018.

Los volúmenes básicos en policarbonatos aumentaron un 3,0%. El ebitda aumentó un 21,5% hasta alcanzar los 1.036 millones de euros.

La tendencia general hacia márgenes positivos y mayores volúmenes totales elevaron el resultado, como también lo hicieron los ingresos por la venta del negocio de láminas en los EE.UU.

En el cuarto trimestre de 2018, el resultado se vio lastrado por un entorno competitivo cada vez más difícil.

Los volúmenes básicos en el segmento de revestimientos, adhesivos y especialidades (CAS por sus siglas en inglés: Coatings, Adhesives and Specialities) se expandieron un 2,5%.

La subida de los precios de las materias primas y los efectos negativos de los tipos de cambio ejercieron una presión a la baja del ebitda, que cayó un 4,5% hasta los 464 millones de euros.

Otras cifras

En la misma línea, el flujo de efectivo libre operativo (FOCF) disminuyó hasta los 1.700 millones de euros debido al aumento de las inversiones.

La rentabilidad del capital empleado (ROCE) se situó en el 29,5%, superando el promedio multianual. La deuda financiera neta permaneció en un nivel bajo de 348 millones de euros al final del ejercicio 2018.

2018 ha sido un buen año para Covestro, a pesar de que tuvimos un fuerte comienzo de año y en conjunto no alcanzamos nuestro año récord de 2017, dijo el Dr. Thomas Toepfer, director financiero de Covestro (CFO), quien subrayó que los últimos dos años han estado marcados por márgenes inusualmente altos

El directivo apunta que para 2019 esperan que la demanda continúe creciendo, aunque los márgenes bajarán de forma significativa debido a la presión competitiva.

Previsiones

Además, Covestro prevé un crecimiento de un dígito para los volúmenes básicos en el conjunto del año 2019.

Se espera que el flujo de efectivo libre operativo (FOFC) se sitúe entre los 300 y 700 millones de euros, mientras que el ROCE crezca entre un 8% y un 13%.

Debido a la mayor presión competitiva Covestro pronostica un ebitda de entre 1.500 y 2.000 millones de euros. En el primer trimestre de 2019 se espera que el ebitda se sitúe en unos 440 millones de euros.

Inversiones estratégicas

Ejemplo de las inversiones mencionadas anteriormente en los segmentos estratégicos con mayor potencial de crecimiento son la una nueva planta de producción de escala mundial que está prevista construir para producir el precursor de la espuma rígida MDI en Baytown, Texas (Estados Unidos).

También, la expansión de producción en el negocio de films especiales de alto margen en cuatro ubicaciones repartidas por todo el mundo.

Al mismo tiempo, Covestro busca diversificar la cartera de productos a fin de aumentar aún más la independencia de las fluctuaciones cíclicas. Actualmente, más del 50% de las ventas del Grupo proceden de sus negocios más resistentes.

Mayor foco en eficiencia y eficacia

A través de un programa lanzado en 2018, Covestro incrementará su foco en la eficacia y la eficiencia de cara al futuro.

Así, para antes de 2021 se prevé que el ahorro de costes alcance cerca de los 350 millones de euros anuales. Esto se logrará principalmente a través de la colaboración entre departamentos y del creciente uso de soluciones digitales.

En este sentido, las primeras medidas se empezarán a implementar en los próximos meses: se establecerá un departamento de marketing centralizado para consolidar las funciones globales de marketing y comunicación de las divisiones.

Transformación digital

Desde 2017 la compañía ha consolidado todas las actividades digitales en el programa estratégico Digital@Covestro, cuyo fin es promover la transformación digital del Grupo.

Frutos de dicho programa son la ampliación de los canales de venta y marketing, y el desarrollo de nuevas plataformas de venta online.

Igualmente, desde 2018 un equipo global trabaja en el área de investigación y desarrollo creando aplicaciones más rápidas y eficientes con la ayuda de sistemas informáticos de alto rendimiento.

También se han desarrollado nuevas soluciones de software para el mantenimiento predictivo y la reparación de equipos de producción.

Recompra de acciones

En 2018, Covestro continuó con el programa de recompra de acciones iniciado el año anterior.

La compañía adquirió acciones en tres tramos por un total de más del 9,8% del capital social, por un valor de casi 1.500 millones de euros.

Junto con el dividendo pagado, Covestro abonó a los accionistas un total de unos 1.700 millones de euros en el último ejercicio.

El Consejo de Administración planea proponer a la próxima Junta General Anual una nueva aprobación para adquirir acciones propias hasta el 10% del capital social.

 *Para más información: www.covestro.com

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