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ITENE, por la prevención de riesgos con los nanomateriales


22/12/2020

ITENE desarrolla tres equipos para medir los riesgos a la exposición a nanomateriales en el lugar de trabajo.

ITENE nanomateriales

Los nanomateriales se utilizan cada vez más en la industria porque permiten el desarrollo de productos y procesos de alto valor añadido. Sin embargo, la exposición de las personas a estas sustancias no está exenta de riesgos.

Así, el centro tecnológico ITENE ha desarrollado tres equipos que miden los niveles de exposición a nanomateriales. Gracias a estos dispositivos se puede ayudar a garantizar la seguridad de los trabajadores en el uso de este tipo de sustancias.

Los nuevos equipos detectores se han desarrollado en el marco del proyecto REACHingNANO, que cuenta con el apoyo del Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE) a través de los fondos FEDER. De esta manera, los dos nuevos equipos permiten determinar, mediante ensayos en laboratorio, parámetros y propiedades relevantes como son el poder de emisión de polvo de una selección de materiales nanométricos, micrométricos y granulados. También se ha creado un nuevo sensor para medir los niveles de exposición de los trabajadores a estos nanomateriales en los entornos laborales.

Los resultados se presentaron el pasado 11 de diciembre en una sesión de transferencia tecnológica celebrada online, en la que intervinieron representantes de Laurentia Technologies, Xenobiotics, InteNanoMat y ProtoQSAR.


ITENE: Nanomateriales y packaging

En el sector del packaging, los nanomateriales son ampliamente utilizados en diversas etapas de la cadena de suministro; desde el almacenamiento de alimentos hasta la trazabilidad y el seguimiento. En este sentido, sus propiedades mejoradas, como la protección contra los rayos ultravioleta, el mecanismo barrera frente a humedad, gases y componentes volátiles; su resistencia mecánica o su biodegradabilidad, optimizan significativamente los materiales de los envases.

A pesar de todas estas ventajas aún hay factores que limitan su aplicación en la industria. Como la necesidad de garantizar el uso seguro de nanomateriales para las personas y el medio ambiente. Asimismo, los materiales se consideran sustancias. En este sentido, están sometidos a la legislación general sobre protección a los trabajadores, como son las normativas REACH (Reglamento de registro, evaluación, autorización y restricción de sustancias químicas) y CLP (Reglamento de clasificación, etiquetado y envasado de sustancias y mezclas químicas). Concretamente, dentro de este marco se han fijado requisitos más específicos, como la capacidad de emisión de polvo o pulverulencia.

Más detalles de los equipos

Los dos primeros equipos, uno de caída continua y un mini-tambor rotatorio, permiten clasificar los materiales según su propensión a emitir polvo mediante las normas UNE-EN 17199-4:2019 y UNE-EN 17199-3:2019. Asimismo identifican las partes críticas del proceso de manipulación y transporte de materiales a granel. Así se puede rediseñar el proceso industrial hacia una solución más segura, reduciendo los efectos adversos para la salud de los trabajadores; y mejorando el diseño del proceso industrial de manera que se pueda minorar el uso de sistemas de ventilación y filtración de alto coste.

Además, el uso de estos equipos permite, en base a los resultados obtenidos en los ensayos y por tanto conociendo el poder de pulverulencia de los nanomateriales, poder proteger los entornos de producción. Mejorando aspectos como la ventilación y/o aspiración para reducir la contaminación de las máquinas y los productos. Ello mejora también la eficiencia de producción puesto que se evitan pérdidas de producto. También proporcionan información sobre la pulverulencia necesaria para el registro REACH del material.

Por último, se ha desarrollado un nuevo sensor de bajo coste que, por su pequeño tamaño, ofrece gran versatilidad y facilidad de uso en lugares de trabajo para medir la eficiencia de equipos de control del riesgo (campanas de laboratorio, salas blancas, salas ventiladas, etc.).

*Para más información: www.itene.com

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22.12.2020