Gaiker avanza en el reciclado de plásticos de RAEE


07/11/2022

El Centro Tecnológico Gaiker de Zamudio (Biskaia) ha desarrollado un nuevo método para la identificación y clasificación de plásticos de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE).

Cada año se generan en toda Europa 1,2 millones de toneladas de mezclas de plásticos procedentes del tratamiento de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE). Se trata de unos plásticos que presentan dificultades a la hora de reciclar, ya que suelen contener aditivos, como pigmentos de color negro y retardantes de llama bromados. La presencia de estas sustancias, en muchos casos, condiciona su grado de reciclabilidad, ya que dificultan la identificación de dichos plásticos en los equipos de clasificación.

Para solucionar dichos problemas se puso en marcha en 2019 el proyecto europeo Plast2bCleaned en el que participa el Centro Tecnológico Gaiker. Dentro de la investigación, la función de Gaiker ha sido desarrollar un método mejorado para identificar y separar de forma específica los residuos plásticos de ABS (Acrilonitrilo Butadieno Estireno) e HIPS (Poliestireno de Alto Impacto), incluyendo los de color negro, de otras fracciones plásticas presentes en corrientes de RAEE.

Técnica Raman

Así, Gaiker ha empleado para ello la técnica de espectroscopía Raman, una técnica muy eficiente para determinar la composición química y la estructura molecular de compuestos. Asimismo ha utilizado herramientas de análisis de datos para clasificar y separar estos plásticos de una corriente de RAEE con alto contenido en retardantes de llama bromados. Este tipo de residuos, considerados tóxicos, no se recuperan actualmente y tienen como destino final la incineración.

De esta manera, junto con la firma TNO, que lidera el proyecto Plast2bCleaned, Gaiker está evaluando distintas técnicas de análisis de datos basadas en métodos de machine learning. Se trata de métodos de inteligencia artificial que, a través de algoritmos, dota a los ordenadores de capacidad para identificar patrones en datos masivos y elaborar predicciones. En este sentido, el centro tecnológico vasco está valorando modelos quimiométricos, basados en análisis multivariante, que permitan identificar y clasificar los plásticos RAEE en base a sus datos espectrales Raman.

Más detalles de la investigación de Gaiker sobre RAEE

En esta línea, para desarrollar el método de identificación y clasificación de plásticos RAEE se están teniendo en cuenta los requisitos técnicos de los recicladores. Ello servirá para obtener un método viable que en un futuro se pueda implantar a nivel industrial para mejorar los actuales procesos de reciclaje de RAEE. Por otra parte, también se consideran los requisitos de los usuarios finales de los plásticos reciclados. Con ello se busca que los plásticos recuperados tengan la suficiente calidad como para poder emplearse en la fabricación de nuevos productos.

Sobre el proyecto Plast2bCleaned

El proyecto Plast2bCleaned está financiado por la Unión Europea dentro del programa marco de investigación e innovación Horizonte 2020. Con el mismo, se busca desarrollar un proceso de reciclaje sostenible para los plásticos de RAEE, que sea seguro para el ser humano y el medio ambiente. Asimismo, otra de las premisas del nacimiento de la investigación es que fuera técnica y económicamente viable. El proyecto Plast2bCleaned se centra sobre todo en la recuperación de los plásticos RAEE más comunes como son el ABS y el HIPS.

Los avances de este estudio permitirán fomentar la circularidad de materiales como el bromo y el trióxido de antimonio, componentes que, habitualmente, contienen estos residuos plásticos.

*Para más información: www.gaiker.es / plast2bcleaned.eu

MundoPlast

07.11.2022

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