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ITENE avanza en la reciclabilidad de envases multicapa


04/11/2020

En el marco del proyecto Plasticoat, el centro tecnológico ITENE ha desarrollado recubrimientos y adhesivos que permiten disminuir el número de capas y facilitar el deslaminado de envases multicapa.

Los envases multicapa son ideales para contener productos que requieren una elevada barrera al oxígeno y al agua. Sin embargo, plantean dificultades a la hora de su reciclado. Por eso, para mejorar su reciclabilidad, en el marco del proyecto Plasticoat, ITENE ha desarrollado recubrimientos y adhesivos que permiten reducir el número de capas y facilitar su separación

Recubrimientos barrera

Una de las líneas de investigación del proyecto para mejorar la reciclabilidad de envases multicapa es el desarrollo de recubrimientos barrera que permitan reducir el número de capas de materiales en los envases. En este sentido, Plasticoat ha identificado los componentes susceptibles de mejorar las propiedades barrera para incorporarlos en una formulación de recubrimiento. Así, los recubrimientos obtenidos reducen la permeabilidad al oxígeno respecto del PET  sin recubrir. De esta manera se ha mejorado la tasa de transmisión de oxígeno (OTR) entre un 78 y un 99%. En cuanto a la transmisión de vapor de agua (WVTR), se ha conseguido reducir hasta un 25%.

Reformular los adhesivos de envases multicapa

Otra opción para mejorar la reciclabilidad es modificar la formulación de los adhesivos empleados en los envases multicapa. De esta forma, frente a determinados estímulos externos, dichos adhesivos perderían su capacidad de adhesión. Por tanto, permitirían la separación de capas, facilitando su reciclaje.

En este caso, los investigadores han probado a degradar el adhesivo (de base poliuretano en su mayoría) presente entre las capas de materiales multicapa de envases flexibles convencionales. Los resultados han demostrado que, con determinadas condiciones de temperatura y alcalinidad, y en combinación con disolventes específicos; sería posible separar alguna de las capas tras provocar la degradación del adhesivo.

Este desarrollo ofrece la posibilidad de obtener materiales multicapa de alta calidad que se deslaminen solo cuando se aplican ciertos estímulos. Esta solución, además, está adaptada a la tecnología de reciclado en uso sin necesidad de alterar el proceso actual.

Recubrimientos bacteriostáticos

El proyecto Plasticoat, financiado por el Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE) a través de los fondos FEDER, también ha desarrollado recubrimientos bacteriostáticos para facilitar la reutilización de envases del sector hortofrutícola.

Por último, en Plasticoat también se han desarrollado recubrimientos bacteriostáticos en cajas de plástico de polipropileno para productos hortofrutícolas. Así, se han incorporado a barnices, aptos para ser aplicados por espray, aditivos que evitan el crecimiento de bacterias sobre la superficie del envas y que, además, son aptos para el contacto alimentario.

Esto permite garantizar que se cumplen los parámetros de seguridad necesarios para poder reutilizar este tipo de envases rígidos.

*Para más información: www.itene.com

MundoPlast

04.11.2020

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