PUBLICIDAD

BRENNTAG
×
Equiplast

PUBLICIDAD

Un procedimiento «made in Spain» para el reiclaje de envases multicapa


15/07/2021

AIJU, instituto tecnológico del juguete con sede en Alicante, y la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) han patentado un novedoso procedimiento para el reciclaje de los envases PET multicapa.

PET multicapa

Investigadores de ambas instituciones han logrado un procedimiento para obtener un material reciclado procedente de envases de PET multicapa (tanto de origen pre-consumo como post-consumo). Así, este método permite recuperar el PET multicapa de forma mecánica, sin necesidad de separar las diferentes capas del material.

Además, al tratarse de reciclado mecánico, es factible dar una segunda vida al material empleando las tecnologías de procesado de plásticos existentes; sin hacer inversiones adicionales en nuevos procesos de transformación.

Igualmente, este nuevo material reciclado no compite con el PET reciclado, sino con otros plásticos reciclados poliolefínicos comunes muy demandados como el polietileno, polipropileno o EVA.

Solución al reciclaje de envases PET multicapa

En Europa se generan anualmente unas 333.000 toneladas de residuos multicapa, cuyo único aprovechamiento posible es la propia incineración. Con el fin de prolongar la vida útil de los alimentos, se utilizan principalmente envases fabricados con PET multicapa, los cuales se componen habitualmente de diferentes materiales. De este modo, esta combinación de materiales impide su reciclaje mecánico debido a problemas de incompatibilidad entre ellos.

En este sentido, para dar salida a este tipo de residuos en el marco de una economía circular, hay en marcha numerosas iniciativas e investigaciones. Una de ellas es la de AIJU y la UPV que establece un nuevo procedimiento de reciclaje mecánico para PET multicapa.

Se trata de una alternativa más económica y sencilla a los procedimientos complejos de reciclado que contemplan la separación de las capas; y que utilizan procesos químicos, bien para delaminar y obtener PET reciclado; bien para el reciclado químico produciendo sustancias químicas sencillas.

Más económico y apto para procesos habituales de transformación

En este sentido, el procedimiento patentado por AIJU y la UPV permite, además, la obtención de nuevas formulaciones de material reciclado en forma de granza; procesable mediante extrusión, inyección, soplado, o laminado a un coste inferior al reciclado del mercado.

Otra ventaja es que los materiales presentan unas propiedades mecánicas similares a las poliolefinas mencionadas, aptas para su uso en aplicaciones industriales de diversos sectores como el juguete, la construcción, el calzado, el mobiliario o el menaje.

Sobre este novedoso procedimiento de reciclaje de PET multicapa, el director del Instituto de Tecnología de Materiales de la UPV, Juan López indica: la invención desarrollada permite la recuperación de unos residuos mediante un proceso muy sencillo; evitando su deposición en vertederos; contribuyendo a fomentar la economía circular; y ayudando a la valorización de una cantidad extremadamente elevada de residuos de la industria del envase.

En esta misma línea, la doctora Asunción Martínez, responsable del área de Materiales Innovadores y Procesos de AIJU; ha señalado que el procedimiento patentado es de aplicación tanto a los restos de envases de origen industrial o pre-consumo (recortes y rechazos) como de origen post-consumo de la recogida selectiva de envases; que en la actualidad no se están recuperando. Por tanto, el alcance de esta solución es enorme, dada la gran cantidad de toneladas generadas de este residuo multicapa al año en Europa.

*Para más información: www.aiju.es

MundoPlast

15.07.2021