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Repsol sigue sumando socios para producir polímeros circulares


28/06/2021

Repsol, Axens y el IFPEN han desarrollado un nuevo proceso, denominado Rewind Mix, que impulsa la producción de materiales circulares.

Repsol Rewind Mix

Repsol; Axens, proveedor tecnológico industrial; y el IFP Energies Nouvelles (IFPEN) instituto francés de investigación y formación en el ámbito de la energía; han desarrollado y patentado un novedoso proceso que mejora el reciclado químico de los residuos plásticos e impulsa la producción de materiales circulares.

Se trata concretamente de Rewind Mix, un proceso que permite eliminar las impurezas de los aceites de pirólisis procedentes de plásticos usados; como el silicio, el cloro, las diolefinas y los metales. De esta manera, hace posible su utilización directa como materia prima; sin necesidad de dilución en las unidades petroquímicas existentes.

Más detalles sobre la pirólisis

La pirólisis es una de las vías más prometedoras para el reciclado químico de los residuos plásticos, que de otro modo acabarían incinerados o en el vertedero. Además, permite la producción de plásticos reciclados de calidad alimentaria y con baja huella de carbono. Este nuevo proceso de mejora del aceite de pirólisis posibilita su utilización masiva como materia prima en los procesos existentes.

El reciclado químico es actualmente una de las soluciones más innovadoras y complementa al reciclado mecánico. Las poliolefinas procedentes de la petroquímica representan hoy en día cerca de la mitad de la producción mundial anual de plástico, que se sitúa en unos 400 millones de toneladas; y su reciclado es uno de los principales objetivos.

En la actualidad, el reciclado mecánico se enfrenta a limitaciones debido a la calidad de la materia prima (mezcla de distintos polímeros y elevado contenido de impurezas). Esto que afecta directamente a la calidad del producto reciclado y a sus posibles aplicaciones, en particular las de uso alimentario.

Rewind Mix, un logro gracias a la colaboración empresarial

El proceso Rewind Mix ha sido desarrollado en el Repsol Technology Lab y en las instalaciones del IFPEN; y lleva un ambicioso plan de desarrollo tecnológico. El plan ha incluido pruebas en plantas piloto con diferentes tipos de aceites de pirolisis. De esta manera se han definido las condiciones exactas en las que operará la futura planta industrial que podrá integrarse en las unidades petroquímicas.

El nuevo proceso se basa en los catalizadores probados industrialmente de Axens y en la amplia experiencia de los tres socios en el campo de la industria petroquímica.

La primera aplicación del nuevo proceso se probará en una instalación industrial de Repsol mientras que Axens comercializará la tecnología mediante la concesión de licencias.

Repsol y los polímeros circulares


Repsol cuenta con una larga trayectoria en la circularidad de sus productos. Así, en 2015 utilizó en su planta de Puertollano el aceite procedente del reciclado químico de residuos plásticos no aptos para el reciclado mecánico convencional. Y en 2019, inició la comercialización de poliolefinas circulares bajo la certificación ISCC Plus. Todo esto no es más que el reflejo de la apuesta de la compañía por la economía circular. Una apuesta que pasa por transformar sus complejos industriales en grandes polos multienergéticos, capaces de utilizar diferentes tipos de residuos y convertirlos en productos de baja huella de carbono.

De hecho, el Plan Estratégico 2021-2025 de Repsol contempla la utilización de cuatro millones de toneladas de residuos al año; y el compromiso de reciclar el equivalente al 20% de su producción de poliolefinas para 2030.

Sobre el IFPEN

El IFPEN es un importante centro de investigación comprometido con la innovación para transformar el sector energético y hacerlo más sostenible. Asimismo, el centro trabaja en la reducción de los residuos plásticos. En este sentido, su enfoque estratégico combina el reciclado de residuos plásticos con soluciones sostenibles para maximizar los productos químicos renovables de base biológica. La idea aquí es, a largo plazo, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector derivado. El centro galo posee una amplia experiencia en el desarrollo de procesos, desde la escala de laboratorio hasta la de demostración.

Acerca de Axens

Por su parte, Axens es un grupo tecnológico potente, focalizado en el desarrollo de soluciones innovadoras para la economía circular. Basándose en su sólida experiencia en procesos similares en la industria del refino de petróleo, Axens ha diseñado el esquema del proceso industrial de Rewind Mix y será el licenciante exclusivo de este proceso.

Rewind Mix será el primer proceso comercial de la familia Rewind, y le seguirá en 2022 Rewind PET, para el reciclaje de todo tipo de residuos de PET (polietilen-tereftalato). La ambición de Axens es desarrollar y proponer, a muy corto plazo, una cartera ampliada de tecnologías avanzadas para complementar el reciclaje mecánico y cumplir los ambiciosos objetivos de la economía circular del plástico.

*Para más información: www.quimica.repsol.com

MundoPlast

28.06.2021